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位在英國最北邊的蘇格蘭高地(Scottish Highlands),地廣人稀、小鎮分散、交通的選擇也不多 

網路上大家幾乎都是跟 local tour 前往,今天 ab 要教大家怎麼 "自己搭交通工具" 去 尼斯湖 探險囉!

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 整個蘇格蘭區就只有六個城市:

首都位在愛丁堡(Eginburgh),最大的城市& 商業中心則是在 Glasgow 

其他還有Aberdeen、Dundee、Inverness 和 Stirling~

蘇格蘭高地(highlands) 和低地(lowlands) 以高地邊界斷層為界,  

 高地以不規則的山地為主,經斷層& 河流長期切割,產生了許多大大小小的湖泊& 峽谷 

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或許是因為地形的關係,蘇格蘭高地的人口稀少,因佛尼斯 (Inverness) 是 高地裡唯一的都市

這個 "英國最北方的城市" 風景超美~ 在河邊散步,非常愜意  (下篇 ab 再來好好介紹它 )

要進入蘇格蘭高地,就以這裡當作出入口吧!!

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雖然說用火車通行證,錯過火車不是什麼嚴重的事 (搭下一班就好 )

但因為英國星期天的火車班次較少,從愛丁堡到 Inverness 的火車,一整天就只有3班...

早上拖了一下,差點趕不上9:33 從 Edinburgh Waverley 出發的火車 

錯過的話,下一班要下午2點半才會到耶!!!說什麼也不能錯過!!

提著行李連走帶跑又氣喘吁吁的從民宿衝到了 Waverley 車站~ 

火車最後是趕上了 (差1分鐘超驚險... )

但沒想到下一站竟然是距離民宿較近的 Haymarket 站,整個傻眼,不知道我們跑了這麼大圈、這麼辛苦到底是為了什麼... 

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火車出了愛丁堡,沿著福斯鐵橋過了福斯灣(Firth of Forth),出了海口就會到北海啦!

福斯鐵橋是專門是給火車走的,一般的車子則是走照片裡的吊橋 

早上才剛下過雨,大家有看到彩虹嗎? 

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 Zoom in!!大家找到了嗎? 

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Scot Rail 的頭等艙超小,總共不到10個座位~

餐點是有啦!!但就只有一盒果汁、一包蘇格蘭的Walkers 餅乾 和 熱茶/咖啡而已... 

早上只吃這麼小一包餅乾怎麼會飽!?!? 

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還好~ ab 還有存糧:Betty's 的杏桃司康,紮實的司康絕對是在英國旅遊的好朋友 

不但便宜、攜帶方便,而且吃下去馬上就會飽了!! (這麼神奇!? )

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幾年前收到好麻吉從蘇格蘭寄來的 高地牛明信片,是不是超可愛的!? 

害 ab 立下志願:有機會去高地一定要看看真正活生生的 "高地牛"!! 

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一路上的牛羊是很多啦~

但怎麼樣就是沒看到留著龐克瀏海的高地牛... 嗚嗚 

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 車窗外的風景~ 有著蘇格蘭高地特有荒蕪、遼闊的美感 

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車程約3個小時半,終於抵達蘇格蘭高地裡唯一的城市 Inverness 啦!!

(請忽略車站時鐘的時間,ab 剛到 Inverness 時整個滂沱大雨,根本無法拍照 

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從火車站走到公車總站其實很近,應該不用10分鐘~ (在此感謝當地老爺爺的協助 )

但鞋子整個全濕!! 

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連半室內的公車亭都濕成這樣,應該可以想像雨有多大了吧!? 

還好雨來的快去得快... 沒多久又放晴了  (英國的天氣真的說變就變,好討厭啊!!!)

往尼斯湖要搭19號系列公車,只到 厄克特城堡 (Urquhart Castle) 的話,19、19A、B、C 都會到喔!

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趁等公車的時間來吃便當吧~ 

星期天不只火車班次少,連公車的班次都少好多... 一整天竟然只有5班車 (歐洲人都很重視休假 )

( 好習慣養成: 搭車前一定要先確認時間、運行方向 & 站點 唷!)

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 ab 搭的 19A 公車~ 13:55 準時發車 

這班司機人超好的,因為厄克特城堡的英文好難唸,ab 硬著頭皮亂唸,最後再給他一個尷尬的笑 

司機有懂耶!他耐心的教我講了一次~ (但我還是忘了)

最後還笑笑的說:"Pretty hard to pronounce, huh!?"

哈哈哈哈~真的是難倒我了!! 

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公車一日票(Dayrider ticket) 長這樣~ 今天內任何一班公車都可以搭乘唷!!

6鎊不便宜耶... 所以票一定要收好,不要弄掉囉!

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整個 Inverness 城區並不大,一出城又是一望無際的丘陵景色  

沿途遇到很多牛,但就是不見我朝思暮想的高地牛啊!!!(聽說遇到的機率很低,可遇不可求... )

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尼斯湖(Loch Ness) 是蘇格蘭高地中,眾多淡水湖的其中一個 

 它也是蘇格蘭和英國境內 水深& 面積 排名No.2 的湖泊 ( Loch Lomond 羅曼湖才是最大的湖!)

 "Loch" 在愛爾蘭和蘇格蘭的蓋爾語中就是 湖(lake) 的意思,有時候當地人甚至也會稱海灣為 "sea loch"

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 超狹長的尼斯湖 (長37km,寬才1.5km)!!

整個湖位在 Inverness 的西南方,而 厄克特城堡 (Urquhart Castle) 大約在湖一半的位置。

開車約26min,公車車程30-40分鐘

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尼斯湖的下游的 尼斯河(River Ness),也是貫穿 Inverness 市區的美麗河流 

 "Inverness" 在當地蓋爾語為 "Inbhir Nis",是 "尼斯之口(Mouth of the Ness)" 的意思。

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公車沿途經過的唯一小鎮。

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好喜歡這種 "乾草捲" 的自然景色 

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喔喔~ 好像快到了唷!!河口越來越寬,應該就快到尼斯湖啦!

(草堆裡好多白白的綿羊唷 

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 終於看到厄克特城堡啦!!公車站就在停車場裡,不用走很遠

下車時,司機還很熱心的告訴我們下一班(16:40) 回 Inverness 的車也是他開的~ 人超好的  

(但我們後來也沒搭到就是了... )

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 Urquhart Castle 成人門票 £7.9 鎊 (沒有學生票)

城堡一整四季都有開,夏季4~9月:9:30-18:00 ;冬季10月提前17:00關門、11~3月就只有到16:30。

( 請注意:最後入場時間是關門時間的前45分鐘喔!大老遠跑來又進不去就糗了 

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一買完門票,就會直接進入城堡的遊客中心,裡面有簡單的歷史介紹和古物展示 

如果你不喜歡看靜態的展覽,中心內有個小型電影院,用影片簡短介紹城堡將近500年的愛恨糾葛...

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 電影最後的高潮!!大家自己去就會懂了 XD

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當時城堡的復原模型。現在的城堡已被炸毀,只剩斷垣殘壁...  

完整有完整的好,但廢墟也別有風味,不是嗎? 

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一走出遊客中心~ 城堡就這樣靜靜的佇立在尼斯湖畔。

下過雨的氣溫微涼,但空氣好新鮮~ 草地也一片翠綠 

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巨大的木製投石器,旁邊的圓石砲彈都是在附近找到的。

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碼頭邊等船來的遊客們 

這裡除了可以搭公車來,搭船順便遊尼斯湖 也是個好選項~ 但價錢比較貴就是了 

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有些船還有裝載聲納系統,讓好奇的遊客可以藉此尋找著名的尼斯湖水怪~ 尼西(Nessie) 

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" 現身吧!!水怪~~"  

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在湖邊觀察了半天,怎麼看都只有悠閒的野鴨,不見水怪啊!!!XDDD

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廣大的尼斯湖總面積有56平方公里,水深最深處更有230m ( 將近60層樓的深度好驚人 

湖中因為有大量藻類和泥炭灰,水質混濁,水裡的能見度極差,再加上湖底的洞穴多、地形複雜...

 當雲霧多的時候,湖面神秘氣氛激增~ 難怪會有水怪的傳說!!

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將將~ 水怪在此!! 大家就不用再找了 XD

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漂亮的小碼頭 

其實船班還蠻多的,雖然人來來去去的,但完全不影響尼斯湖的寧靜、壯闊感 

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英國夏季常常可以看到這種私人帆船。

如果可以在湖上悠閒地讀一本書,一定很愜意~  (小心船不要被調皮的水怪撞翻啦XD)

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靠近湖邊不知功能為何的巨大凹洞!!

是儲藏室? 還是設計過的陷阱?

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 終於要進城堡囉!一路上遊客絡繹不絕!!!

目前的遺跡是大約在13-16世紀間蓋的城堡,考古發現當時的城堡蓋在一個更早期的中世紀遺址上。

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這個歷史悠久的城堡曾是早期蘇格蘭最大的城堡,也是14世紀蘇格蘭獨立戰爭的重要舞台之一 

這個城堡在幾個世紀間不斷易主,最後在1692年,為了不想把城堡拱手讓給敵軍,城主乾脆下令把它炸毀...

應該是那種:" 我得不到,你也別想得到 " 的心態吧!?

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 整個城堡大致可以分成兩個區域:北側的 Nether Bailey,和南側地勢較高的 Upper Bailey。

Nether Bailey 有個明顯的主塔,還看得出有許多建築物的地基;

Upper Bailey 幾乎就沒留下什麼東西... 但居高臨下,整個尼斯湖的美景盡收眼底,風景超美 

ab 背後的門樓(Gatehouse),有著漂亮的石拱門,是連接外城的出入口,原本兩側應該還有防禦用的圓塔~

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14世紀的外牆部份遺留了下來,到現在幾百年了也沒有崩塌,可見有多堅固 

門樓外設有鴻溝,並以吊橋(drawbridge) 連接城堡外的石頭路,以防止敵人入侵。

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爬上 Upper Bailey,可以發現整個城堡建在一個岬角上!

因為地勢較高,這裡也是最早用來防禦的空間 

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Upper Bailey 的最高點,整個尼斯湖環繞著城堡,視野好遼闊 

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城堡裡除了有防禦用的鐵匠鋪(打鐵做武器的地方),

他們在城堡內也設有馬廄、鴿舍、果園和花園,養了很多牲畜和作物,幾乎可以自給自足 

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城堡在16世紀時,更加設了一個水門(water gate),可以直接連往尼斯湖。 

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報導中最常出現水怪的 Urquhart Bay 

看來看去就只有不同的遊艇、小船來回穿梭找尋傳說中的水怪...  

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根據目擊者描述,各種水怪的形狀

Hmmm... 在 ab 的印象中,尼斯湖水怪比較像是蛇頸龍般的巨大水生生物~

雖然目前很多照片和影片都有拍到"疑似"水怪的東西,但最後不是沒辦法證明就是發現作假... 

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說著說著... 我的天啊!水怪真的現身啦!!! 

把光圈調小一點~ 天色暗暗的,是不是更像了呢?哈哈哈哈 

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北側的 Nether Bailey 是14-15世紀時,城堡主要活動的區域 

ab 後面有樓梯的空間曾是城堡的廚房~ 旁邊緊連著 Great Hall,是皇宮裡辦公& 開會的地方 

其他還有城主的臥室和小教堂遺留下來的地基。

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 突然發現這牆也太厚了吧!?

整個窗戶應該有2-3公尺深,ab 整個人躺進去,頭和腳都還露不出來咧!!  

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區域裡最明顯的主塔(Grant Tower),原本有5層樓,部分的牆面在1715年的暴風雨中倒塌了 

目前這裡還是可以爬上去參觀的,但旋轉樓梯實在是太狹小,歐洲人又好高大... 

沒人指揮交通,要上去和下來的遊客全部都卡在一起... 超難走的 

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塔裡的大、小窗戶都可以俯瞰整個尼斯湖 

大窗戶下的細溝是用來防禦用的,可以從那邊丟東西下去攻擊敵人 XD 

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 從窗戶看出去的風景~ 小艇上滿滿的遊客啊! 

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空中飄揚的蘇格蘭旗。

好像見證了這段令人鼻酸的血淚歷史,訴說著蘇格蘭想要獨立的強烈情感 

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雖然最後沒找到傳說中的水怪,但這寧靜、如夢境般的美景,會深深留在 ab 心中 

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回程因為19A已經沒車了(16:40是末班車 ),改搭 17:02 的19號公車!! 

星期天的班次真的比較少啦!平常車子應該會多一點~ 

還好有買一日卷,可以搭乘區域內的所有公車 

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19號公車有點像遊覽車,很有出遊的感覺~ 

傍晚的尼斯湖依然美麗 

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可惜就是沒看到水怪!!嗚嗚嗚~  (如果真的找到 ab 就紅了吧!? 哈哈哈哈 )

如果對水怪很執著的朋友,附近的Drumnadrochit小鎮還有個尼斯湖水怪展示中心,

有展很多和水怪傳說相關的東西,室外也有一個巨大的水怪模型可以讓大家拍個夠 

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ab 覺得傳說還是放在心裡最美 

雖然現在還沒有足夠的證據可以證明水怪的存在,但尼斯湖這麼大、這麼深,能保證沒有大型生物存在嗎?  

 蘇格蘭高地& 尼斯湖真的是個漂亮的好地方,沒什麼地方是自己到不了的~  

 歡迎大家一起來找水怪!! 

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 在此特別感謝飛達旅遊提供的火車通行證 

專門經營自助旅行的他們,總是可以即時回應我各種困難、棘手的問題 

最後一篇的火車之旅,要進入最後的高潮啦!ab 要搭臥鋪火車回倫敦囉!!

想知道英國的臥鋪火車長什麼樣子?要怎麼搭?就請繼續閱讀下去啦 

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